[转载]王老吉凉茶的潜在危害

“王老吉”在四川大地震时很出了风头,大手笔的捐款博得了不少人的赞赏。热衷慈善事业自然是好事,但这也改变不了它本身产品严重的潜在危险。
              常用中成药的真相——王老吉凉茶

                               ·方舟子·

【标明的成分】

    水、白砂糖、仙草、蛋花、布渣叶、菊花、金银花、夏枯草、甘草。

【声称的功效】

    清热去火。

【真相】

    王老吉凉茶据说是广东鹤山人王泽邦(乳名王吉)于1828年开始销售
的产品。目前做为植物饮料销售,但含有多种中草药。

    成分中的“蛋花”不是指鸡蛋,而是夹竹桃科植物缅栀的花,因其花
瓣颜色内黄外白,类似鸡蛋,故名。缅栀分泌的乳液有毒,其花的毒性不
详。

    甘草的化学成分有糖皮质激素样和雌激素样作用,可引起假性醛固
酮增多症、血压升高、心律失常、过敏反应。具体另文分析。

    王老吉凉茶中最值得注意的成分是夏枯草。夏枯草据说在夏至后逐渐
枯萎,中医理论因此认为它生来有“纯阳之气”,所以才一遇阴气即枯,
所以就可以用它来“补厥阴血脉”。《神农本草经》将夏枯草归为有毒、
不可久服的“下品”药,而《本草纲目》则称其“无毒”。

    有多项研究表明夏枯草能导致不良反应。夏枯草的乙醇提取液能抑制
小鼠的细胞和体液免疫反应[1]。皮下注射可使动物胸腺、脾脏明显萎缩,
肾上腺明显增大;腹腔注射可使血浆皮质醇水平明显升高,外周血淋巴细
胞数量明显减少[2][3]。表明夏枯草可能是一种免疫抑制剂,长期或大量
服用能使机体的免疫功能受到抑制。服用夏枯草水提物能使小鼠的血清丙
氨酸基移换酶和血清天门冬氨基移换酶的值都明显升高,说明夏枯草有肝
脏毒性作用[4]。

    临床上,有幼儿因服用含苍耳子、夏枯草和鸡内金的中草药3个月导
致急性重症肝炎而死亡的报道[5]。也有报道因服用夏枯草导致过敏,表
现为皮肤瘙痒、丘疹[6][7],甚至因过敏性休克而昏倒[8]。

    2005年,职业打假人刘殿林以王老吉凉茶含有夏枯草中药成份、擅自
添加《食品卫生法》所明令禁止的药品为由起诉王老吉凉茶的销售商和厂
商,被法院以原告未能提供证据证明夏枯草有毒副作用等理由驳回[9]。
2007年,重庆市法律工作者况力彬称喝了王老吉凉茶后出现头晕,该凉
茶添加了夏枯草,违反了《食品卫生法》,再次起诉王老吉凉茶的销售商
和厂商,被法院以夏枯草能否作为凉茶配料不属于本案审查范围为由驳
回[10]。

    被告辩护称:在2005年,卫生部卫监督发(2005)189号《关于王老
吉凉茶有关问题的批复》,同意《关于普通食品添加夏枯草有关问题的请
示》,其内容为“在食品卫生法生效以前,传统上把药物作为添加成分加
入,不宣传疗效并有30年以上连续生产历史的定型包装食品品种,可以经
售。”王老吉凉茶开始于1828年,已经有100多年的历史,所以该饮料中
添加夏枯草,没有违法[11]。

    卫生部的这一决定似乎更多地出于保护商业利益的考虑,并无科学上
的依据。很显然,一个药品如果能导致不良反应,并不因为它被一家老字
号公司使用就失去了其毒性。例如,雄黄传统上做为酒的添加成分,其历
史比王老吉凉茶悠久得多,但是雄黄酒有很强的毒性,那么是否就可以允
许某家老字号销售雄黄酒供消费者为了“驱邪”、“解毒”在端午节时饮
用?

【文献】

[1] Sun HX et al, J Ethnopharmacol. 2005, 101(1-3):31-6
[2] 马德恩等,山西医药杂志,1983,12(2):67
[3] 蒋岩等,甘肃医药,1988,7(4):4
[4] 张善玉等,时珍国医国药, 2003, 14(11):658
[5] 亚太中医药网,11/10/2003,http://www.aptcm.com/aptcm/RealTime.nsf/ByUNID/D0784E15A233ADC048256DDA0011D764?opendocument
[6] 韩明道,上海中医药杂志,1983, 17(3):34
[7] 黄永华,河南中医,1985, 5(3):12
[8] 夏时令,四川中医,1992, 10(11):53
[9] 新华网北京2005年5月12日电
[10] 中国经济时报2007年7月12日
[11] 重庆晚报2007年5月16日

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