文明和文化—答jun兄的质疑

  jun兄的质疑让我觉得有必要多说几句。首先我觉得可能我指的是“文明”,而jun兄大概更多是理解为“文化”。先说一下“文明”。 (下面是我的看法,而不全是diamond那本书的观点)。

      人类不断的探索寻求,为的是什么?最终的目的简单的说,就是提高人类自身的生存质量。农业提供我们生存的必需品——食物。医学提高健康水平,减轻疾病带给人类的痛苦。工业商业提高物质生活文明,让我们生活得更舒适。科学研究是人类探索的生物本能最大最深刻的反映。对大自然基本规律的探寻,对生命奥秘的揭示,在这一过程中,我们得到了精神上的最大的满足这也是我们生物本性的体现,同时这一过程也提高了其他行业,如农业,工业,医药等等的水平。使得农业能生产更多高营养水平的食物,工业能提供我们更多更好的能源,资源。医学能更快更有效的减少疾病,治愈疾病,减轻痛苦。商业让这些提高我们生活质量的产品和服务更高效的传递到人们手中。

       像这样如果具体到每一个行业,大概没人会否认这些领域是在不断进步发展的。只要看看今天自己家里的装备,再问问自己母亲她们年轻时的家庭是什么样子就知道我们的生活水平总体而言是在提高的。(贫困不可否认仍然很严重,但反过来这也说明了生活质量无疑是有高低之分的)。今天我们的平均寿命可以达到六十三岁,而半个世纪前只有不到五十岁,而在石器时代仅在二十到三十五之间。爱迪生1879年发明了第一个白炽灯,1882年他启动了第一个电力传输系统。电气时代由此开始。今天如果突然断电,大家都知道会是什么情景。今天我用笔记本电脑在我的blog 上写文章,电脑带给我们生产生活的便捷是毋庸多说的。而就这么一个小小的笔记本电脑却是一个多世纪工业文明技术进步的结晶。它用电,外壳键盘等等用的化学合成材料,显示屏的电子成像技术。处理器用的尖端微电子技术。软件操作系统是的先进的计算机软件程序技术。它的生产是用的现代流水线,自动化装配技术,分发销售却是高度发达的商业网络。这些技术又都是建立在数学,化学,物理等自然科学知识的积累和进步,尤其是物理学在上世纪初的突破性进展的基础上的。医学生物学的进步让我们消灭了曾经最为可怕的人类杀手——天花,有效的控制了脊髓灰质炎,疟疾,结核病等等疾病。从金属工具的运用,到蒸汽机,再到电灯电话,到计算机,人类走出原始蒙昧的迷雾,步入文明的纪元。并且越走越快,越走越高。

      “文明civilization”本身来自拉丁语,意思是居住在城镇的人或市民。“文明化to be civilized”就是指转变为居住于城邦的人。这里的城邦生活是相对于原始人类以小团体或者小的部落形式居无定所的迁移生活而言。文明开端于人类定居下来,开始耕种农业,繁殖家畜。并由此形成了一个复杂的社会。中东,中国,印度,埃及等地方被称为人类文明的摇篮就是因为最早的农业,种植谷物,驯养家畜是在这几个地方开始的。所以文明也可以等同于复杂的人类社会。这样的社会不断的进步,正如我们正在经历的变化一样(只是现在的变化速度大大加快而已)。生产水平越来越高,人口越来越多,分工也越来越细,上面所讲的行业慢慢形成了,同时社会的构成也越来越复杂。我们已经清楚的看到工商农医等等各行业的惊人发展,科学知识爆炸般的积累增加。也就是说今天的这些行业领域比起一百年来说(甚至比起一年前来说)是更先进了。所以,既然构成文明的各个组件都有先进和落后之分,文明本身自然也是有先进和落后之别。文明的先进抑或落后,取决于一是这个社会的复杂程度,二是这个社会成员(也就是人)的生活水平,生存质量的高低。无论从哪一方面看,生长在北京上海的人们所处的现代文明无疑比新几内亚的狩猎采集文明,亚马逊的土著人的刀耕火种,中国西部一些村落的渔猎和简单的手工耕种要先进的多(精神上所受的压力痛苦或许有争议,那也可视为文明发展模式有所欠缺有待改善)这不过是客观的事实而已。

  毫无疑问,不同的地方的人类社会因不同的环境建立了多种多样,纷繁复杂的“文化culture ”。那“与众不同的文化”是在于其独特的价值观念,行为方式,艺术表现,风俗习惯等等。像独特的音乐,绘画,服饰,世代相传的祭祀,婚嫁,节庆仪式等等。这行为模式却是没有高低,进步落后之分的(但是可能有是否阻碍文明进步之分,比如有损健康的饮食卫生习惯等)。就像中国人过年吃水饺挂春联,美国人感恩节吃火鸡没有谁优谁劣之分。但这却不能改变其“文明”的进步抑或落后的事实。我想有着绚丽多彩的服饰,会唱动听的山歌的苗家人不会在能拥有比他们口口相传先进的通讯技术如电脑电器互联网,比他们祖传的土法草药更有效良好的现代医疗技术,比他们的老牛犁耙更高效的机械化农耕技术(当然他们的居住地理限制了机械化农耕的应用)等现代文明产物的情况下还会坚持要住在没有电气化的简陋的木屋,用牛耕,用手种。他们有选择或者拒绝现代文明的权利,我们不能强加,但我们也不能以保持“文化多样性”的借口不让苗家兄弟享受我们已经以之为当然,用之为当然的文明成果。而在同时,他们不见得一定有必要放弃自己的文化——如果它们不妨碍文明的进步的话。

       人是有感情的动物。“久居乡间的老母亲固执的要留在那片在他的孩子们看来条件级差的土地上”是因为人对生于斯,长于斯的故土都有深厚的眷恋。但老母亲又都无一例外的同样希望自己的孩子过上更好的生活。

       Dr.diamond 在他的这本书中倒并没有说现代文明一定比刀耕火种好,相反他认为现代文明带给人类幸福的影响是混合的。他并不想去讨论孰优孰劣。他讨论的是这样不同的文明发展的事实到底是怎样形成的。人类文明历史是受到哪些因素决定的。上面说的基本上是我的看法。然而,从他的全书的叙述来看,文明在进步发展的事实也是明显的。      

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5 Responses to 文明和文化—答jun兄的质疑

  1. 说道:

    关于人类探究的目的,我想除了提高人类自身的生存质量,还应改是对人探究本性的满足吧。如同儿童天生是“讨厌的”提问者、“可气的”拆卸者、“可恶的”破坏者、“可恨的”涂画者和“烦人的”嚷嚷者一样。

  2. jun说道:

    我的天,这个字也太小了~~

  3. jun说道:

    我写了上一篇的留言后也思考了关于文明与文化的区别问题,但并没有深讨,写的东西也就是自己的一些质朴的看法罢了。(以上写于未看上面的文章时)

  4. jun说道:

    我更感兴趣的是文明可不可以用平等这个词。
    …………………………
    很累的一个问题。
    为什么要讨论郁闷的话题,难到这是对“人探究本性的满足”?
     

  5. 说道:

    “平等“是指性质,程度,状态,水平等等相当,相同,可以相提并论。因为我个人认为文明是有进步落后之分,而人类社会总体上是在发展进步的(仅仅是个人看法。我估计不同意的人会比赞同的人多)。很自然的,我可以说文明有“平等“或“不平等”之分。呵呵,的确有点累。
     

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