平等的人,不平等的文明—一本好书

这是个不平等的世界,但是,为什么呢?
 
      读本科的时候,每次回家都要坐火车从南京先北上到郑州,转而西行沿陇海线到宝鸡,再沿宝成线南下到成都。当火车穿行在黄土高坡的时候,我常常能看到铁路边一些小村落,十数户人家。小孩子们冻红了鼻子,在贫瘠的田地里玩耍。在村落的前后,火车行驶几十分钟甚至一个多小时都看不到一缕人烟。印入眼帘的是满目黄土,沟壑纵横。记得一次我的同伴,一个成都来的漂亮女孩子,看着那些天真无邪的孩子说,人真是生来就是不平等的。
      不平衡发展几乎存在于每个角落。我们的星球毫无疑问是个文明发展极度不平等的世界:一个多世纪前,整个西方世界已经建立起了极度发达的工业文明,而波利尼西亚群岛的新几内亚至今还处在我们七千多年前的那种采集狩猎的时代。比尔盖茨的办公室早已实现了无纸化的全电子操作,而在人类文明摇篮的中东,印度,中国,还有人家在为使用电灯电视而努力。如今的美国,大家都在为了肥胖症而对餐桌上的所有东西百般挑剔甚至与神经过敏。而在非洲,就在现在,有数百万人正在与饥饿作生死斗争。文明的不平衡发展很大程度上导致了种族论的盛行。每个人可能都有这样的感觉,非洲黑人差不多是贫穷落后饥饿疾病的代名词。而其实在不久前西方白人眼中,黄种人(如亚洲人,北美和澳洲土著人)也几乎是愚昧落后的象征。毫无疑问,我们都知道种族主义是错误的,我们可能也知道在生物学意义上,人种之间也没有智力高下之分。既然如此,那我们仍然想要知道,为什么人类社会的发展如此的不平等。当种族主义者提出他们最有力的证据之一时,比如,同样的澳洲大陆,富有铝,铜,锡,铅,锌矿,土著人40000 年的经营却仍然处在原始的石器时代,而西方白人移民仅仅数十年间就建立了一个高度工业化的现代文明国家,我们需要知道为什么,难道这些真的只能用表面上如此明显的地域,肤色,形态,语言差异来解释? 《Guns, Germs, and Steel》用当代多学科的发现和作者亲身的经历给了我们极具说服力的解答。“平等“的人却有着极不平等的地理,这就是不平等的文明发展的根源。从不同的人类社会发展的角度,我的那位同伴说的“人生来就是不平等的”是非常正确的。人类社会的发生,发展,兴盛,衰微,人类文明的过去,现在和未来,在作者的严谨细密的笔下一页页的展开。
      (奇怪,我好像找不到这本1997年出版的书的中文译本。我想如果有高手翻译出来应该会受欢迎的)
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2 Responses to 平等的人,不平等的文明—一本好书

  1. xue说道:

    其实不平等的只是外在的环境和物质上的条件,而对于人本身,都有争取快乐和享受幸福的平等权利,所以无论在哪里我们都能看到最灿烂的笑容和最伤心的眼泪,因为我们不过都是平凡而又伟大的人类而已

  2. jun说道:

    我不完全同意你引的这本书上的观点。因为我有疑问,对于“平等“的人却有着极不平等的地理,这就是不平等的文明发展的根源”这句话,我第一质疑“不平等的文明发展的根源”,我们将两个文明进行比较才会得出所谓“本平等”概念,“不平等”的潜台词是说有一个弱势的、落后的,还有一个强势的、先进的,但对一个文明来说我们怎么能简单的说某某强于某某。现代工业文明在文化上一定强于某些边远的部落?如果说现代工业文明真的完全强于所说的边远部落的话,在近代艺术史上就不会写浓墨重彩的工艺美术运动了。(三句不离本行了,嘿嘿)按我质朴的理解,文明不仅仅是存在与“西方发达的工业文明和比尔盖茨的无纸化的电子操作”中,文明正是在地理、气候的独特性中大放异彩,并组成了我们这个丰富绚丽从满生机的世界。而我觉得处于发达社会国家里的人们是用他们的视角,用他们的眼光认为文明不平等给世界很多地方的人们带了不幸,但正如久居乡间的老母亲固执的要留在那片在他的孩子们看来条件级差的土地上一样,孩子们不懂得这片土地有什么魔力让他的母亲如此留念。
    所以,联合国教科文组织才有“世界文化遗产”这个项目。
     
    地理环境与文化的关系在写本科毕业论文的时候看过一些略有涉及的介绍,初次看是还是很赞叹作者广博的知识和寻求联系的能力,但是现在好像体的人并不多了,至少早国内是这样。它作为文化发展的一个根源,似乎已经别公认了,而这一说法的发展如何,我也就不得而知了。

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